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domingo, 19 de febrero de 2017

Una nueva y rara especie amazónica: Begonia elachista

Begonia elaschita. Fuente.
El pasado 17 de febrero, los botánicos del Real Jardín Botánico de Edimburgo (RGBE) Peter Watson Moonlight y Mark Tebbitt, junto con el peruano Carlos Reynel, publicaron en la revista digital European Journal of Taxonomy la descripción de una nueva especie de Begonia, la más pequeña del género. El mismo día, la BBC anunció que la especie, cultivada en el RGBE, había crecido sin problemas y florecido por primera vez.
Begonia L. es un género de distribución pantropical extraordinariamente megadiverso, puesto que en su seno hay reconocidas 1821 especies (Hughes et al. 2015). La mayoría de las especies son hierbas y arbustos nemorales muy estimadas en horticultura, algunas de las cuales muestran adaptaciones florales extraordinarias de las que me ocupé en otra entrada. L'Héritier de Brutelle describió la primera especie peruana de Begonia del Perú, B. octopetala, en 1788 (L'Héritier de Brutelle 1788). Desde entonces, el número de especies de Begonia descritas en el Perú ha aumentado rápidamente. En su revisión de la Begoniacea de ese país, Smith y Schubert (1941) reconocieron 34 especies, aunque incomprensiblemente olvidaron incluir a B. albomaculata, descrita en Perú en 1906 (de Candolle 1906). Publicaciones posteriores fueron aumentando el censo inicial, tanto en lo que se refiere a la descripción de nuevas especies, (por ejemplo, Tebbitt 2011, 2015, 2016) como a nuevas citas para Perú (por ejemplo, Tebbitt et al. 2015). Hughes et al. (2015) consideran que en Perú existen 75 especies distribuidas en 15 secciones y que al menos hay otras diez especies sin describir. El número de especies peruanas de Begonia del Perú sitúa al país como el tercero en diversidad después de Brasil (242 especies) y Colombia (101 especies).
Boca de la cueva en la que crece B. elachista. Fuente.
La publicación de B. elachista Moonlight y Tebbitt añade una nueva especie al género y no es una especie cualquiera, pues se trata de una minúscula herbácea tuberosa cuyo hábitat es inusual en el género: un único afloramiento de piedra caliza del Parque Nacional Yanachaga-Chemillén, en las tierras bajas amazónicas de la región de Pasco. No hay otros afloramientos calcáreos conocidos ni en todo el Parque Nacional ni en los alrededores, así que todo indica que se trata de un microendemismo edáfico, cuya población se estima en alrededor de 5.000 individuos. Aunque el área está actualmente protegida y el turismo prohibido, las autoridades del Parque están considerando construir un sendero turístico a la cueva. El aumento de la presión antrópica sobre el delicado y reducido hábitat de la especie puede afectar muy negativamente a la minúscula población del nuevo taxón, que será incluido como especie en peligro crítico de extinción en la próxima actualización de la Lista Roja de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza.
Conscientes de ese peligro, después de la recolección de ejemplares y semillas, los descubridores de la especie, cuyo epíteto específico significa en griego "pequeña" se apresuraron a cultivarla en las instalaciones del RGBE, en donde la planta parece haberse aclimatado perfectamente. Toda una buena noticia. ©Manuel Peinado Lorca



Referencias
Candolle A.C.P. de 1906. Materiaes para a flora amazonica. Boletim do Museo Geoldi de Historia Natural e Ethnographia. Belém 4: 593. L’Héritier de Brutelle C.L. 1788. Begonia octopetala. Stirpes Novae aut Minus Cognitae: 101. Hughes M., Moonlight P.W., Jara-Muñoz A., Tebbitt M.C. & Pullan M. 2015 continuamente actualizada. Begonia Resource Centre. Base de datos online accesible en http://elmer.rbge.org.uk/begonia/ [acceso 17 febrero 2017]. Smith L.B. & Schubert B.G. 1941. Begoniaceae. Flora of Peru 13 (4): 181–202. Tebbitt M.C. 2011. A new and unusual xerophytic species of Begonia (Begoniaceae) from Peru. Edinburgh Journal of Botany 68 (2):177–182. http://dx.doi.org/10.1017/S0960428611000096Tebbitt M.C. 2015. Two new species of Andean tuberous Begonia in the B. octopetala group (Begoniaceae). Novon: A Journal for Botanical Nomenclature 23 (4): 479–489. http://dx.doi.org/10.3417/2013027Tebbitt M.C. 2016. Two new species of Andean Begonia (Begoniaceae). Edinburgh Journal of Botany 73 (1):143–152. http://dx.doi.org/10.1017/S0960428615000335Tebbitt M.C., Toapanta A., C.E. & Pérez Á.J. 2015. Taxonomy of Begonia serotina (Begoniaceae) and allied species. Edinburgh Journal of Botany 72 (3): 343–352. http://dx.doi.org/10.1017/S0960428615000049.